Как выбрать корм

Если бы наши домашние питомцы – кошки и собаки – умели говорить, то они наверняка повторили бы высказывание придуманного четвероногого персонажа одного из зоосайтов «корм надо выбирать не по телевизору». Не спешите верить звучащим дни напролет с экрана соблазнительным рекламным предложениям. Качество корма для собак и кошек не зависит от частоты повторения его названия в рекламе. Скорее наоборот! Качественные и дорогие корма зачастую малоизвестны. О них знают только профессионалы ветеринарной сферы. Но если вы, действительно, желаете своему питомцу здоровья, следует познакомиться с этой информацией. От чего же зависит выбор корма? Прежде всего, от особенностей животного. Для молодых представителей животного мира подходят одни корма, для взрослых совсем другие, а для старых подбирается отдельный режим питания. И это лишь одна характеристика из множества. Существуют корма для крупных и мелких питомцев, с разными типами шерсти и различными склонностями и предпочтениями. Есть обезжиренная пища для контроля массы тела, а есть калорийная и насыщенная питательными веществами. А если вспомнить количество марок, серий и типов кормов, то перед владельцами домашних животных встает по-настоящему нелегкая задача. Попробуем найти для нее эффективное решение.
 

Выбираем корм для собак
 

Прикармливать собак начинают уже через две недели после рождения. В раннем возрасте им требуется насыщенный питательными веществами корм для стимуляции роста и развития. По поводу подбора такого корма мнения специалистов расходятся. Одни считают, что лучшая еда для маленьких щенков – натуральная. В ней обязательно должен содержаться кальция для зубов, а также белки и полезные жиры. Продукты, в которых в полном объеме имеются эти вещества – творог, молоко, некоторые крупы, мясо, натуральное растительное масло. Именно таким натуральным кормом некоторые собаководы кормят молодняк в первые месяцы жизни. Другой взгляд на питание щенков заключается в приучении их к сухому корму. Есть мнение, что у растущих на сухом корме собаках формируются более крепкие зубы и прочная костная система. Стопроцентных доказательств этой теории нет. Однако сухой корм в плане содержания питательных веществ и витаминов, действительно, выигрывает в сравнении с обычной едой. Практически в каждой существующей марке такого корма для собак есть разделение – для щенков и взрослых животных. Корм для щенков обычно отличается повышенным содержанием протеинов и кальция. Яркий пример - Хиллс Science Plan с ягненком и рисом.
 

С возрастом потребность в калорийных кормах у собаки снижается. Поэтому для взрослых собак  большинство известных марок предлагают корма стандарт и премиум класса. В них баланс питательных веществ выдержан на нужном уровне. Специалисты не рекомендуют держать собаку исключительно на высокоэнергетическом питании. Корма с повышенным содержанием витаминов следует давать питомцу только в определенные периоды жизни, например, во время перегрузок или стрессов. Что же касается старых собак – рациону их питания на нашем сайте посвящена целая отдельная статья. Здесь упомянем лишь, что после 6-7 лет жизни в кормлении собак следует снижать количество белка, заменяя более качественным. Для этого также изготавливают специальные корма.
 

Все вышеописанные правила не предполагают поспешных выводов. Это стандартные подсказки, оперируя которыми, вы сможете подобрать качественный корм для конкретного животного. В выборе его значение имеет не только возраст, но и размер собаки. Крупные представители семейства псовых гораздо раньше выходят из «детского» и «подросткового» возраста, но и стареют гораздо скорее своих небольших сородичей. Следовательно, их гораздо раньше необходимо переводить на более подходящий тип корма.
 

Выбираем корм для кошек
 

Принципы выбора кошачьих кормов отчасти аналогичны собачьим. В каком-то смысле подобрать правильное питание для кошки даже легче, так как современные производители указывают на кормах конкретный возраст животного, для которого они предназначены. Если такая информация есть на упаковке – корму можно доверять. Котятам, как и щенятам, необходим более питательный корм с повышенным содержанием белков, витаминов и аминокислот. И конечно, более калорийный, например, такой, как Хиллс Nаtures best с курицей. Некоторые хозяева совершают ошибку, продолжая кормить взрослую кошку кормом для котят. От этого у животного могут начаться проблемы с весом, а конкретно, ожирение. Старость у кошек, как и у собак, начинается примерно с седьмого года жизни. Этот период характеризуется замедлением обменных процессов и пищеварения, поэтому кошку пора переводить на более подходящий рацион. Но если у собак вторая важная характеристика, влияющая на выбор корма, это размер, то у кошек – тип шерсти.
 

За свою жизнь наши пушистые питомца «съедают» огромное количество шерсти. Особенно много ее попадает в их желудок в период линьки. Правда, особого вреда это кошкам не наносит, так как их пищеварительная система приспособлена к переработке такого малопитательного предмета. Вспомните, с каким удовольствием некоторые кошки поедают мышей – целиком, вместе с шерстью и костями. Или птиц – с перьями. Но, конечно, избыточное количество шерсти, так или иначе должно выводиться из организма животного. Для этого длинношерстным кошкам покупают специальные корма, способствующие выведению «мехового обеда». По той же самой причине многие представители семейства кошачьих испытывают особую любовь к травке. Грубая пища, клетчатка, помогает им справляться с перевариванием шерсти.
 

Развенчаем и еще несколько мифов о питании кошек. Считается, что эти животные без ума от рыбы. На самом же деле мясо для них гораздо полезнее. А вот избыток рыбы может привести к выведению из организма полезного витамина К. В кормах с содержанием рыбы самым важным компонентом для кошек является рыбий жир или ненасыщенные жирные кислоты Омега-3. Некоторые производители добавляют их в чистом виде, а некоторые предпочитают использовать натуральную рыбу. В принципе, кошке можно дать любой из этих кормов, главное, чтобы содержание рыбной составляющей в нем было оптимальным.
 

Универсальные советы
 

Итак, что бы реклама корма не обещала вашему питомцу – невероятный прилив энергии, шерсть гуще, чем у льва, или даже перемены в характере – верьте в первую очередь своим глазам, а значит, читайте упаковку. На ней указан состав ингредиентов по убыванию. Это значит, что первым указана основная составляющая корма. И лучше для кошек и собак, чтобы это было мясо, причем конкретно названное, а не непонятное вещество, спрятанное за определением «субпродукты» или «костная мука». И никаких искусственных красителей и ароматизаторов. Что же касается вида этого мяса, то тут предоставляется полный простор для выбора – курица, говядина, баранина, индейка и даже экзотические виды типа оленины, утки, индейки и т.п. Стоит принять к сведению, что менее аллергичными являются корма с ягненком, коих много, например, в такой небезызвестной и достаточно качественной марке, как Hills.
 

И конечно, в выборе корма следует опираться и на вкусовые предпочтения самого животного. А среди питомцев иной раз попадаются очень привередливые экземпляры. И для кошек это утверждение особенно справедливо. Если собаки порой готовы проглотить все, что угодно, то кошки ни за что не согласятся есть даже самый качественный корм, если он по непонятным для нас причинам придется им не по нраву. На самом же деле, если это не банальный каприз, то внутреннее чутье – настоящая природная интуиция, которой следует доверять. Наши питомцы гораздо лучше нас «улавливают» проблемы с едой – некачественной, испортившейся или содержащей вредные добавки.  
Ну, а если вы подобрали подходящий корм, питомец с удовольствием ест его, особых проблем не возникает, но и улучшений в состоянии животного тоже нет (а хотелось бы!), стоит задуматься о подборе подходящих витаминов. Этому тоже посвящен отдельный материал на нашем сайте. Другое решение вопроса – обратиться к ветеринару. Пусть ваш питомец пройдет хотя бы минимальное обследование. Если оно не выявит никаких нарушений в его здоровье, то, по крайней мере, поможет составить четкое, сбалансированное и стопроцентно соответствующее особенностям животного меню.